Arkaitz Ruiz, un ingeniero informático de Sestao en Google

Entrevista a Arkaitz Ruiz Álvarez, ingeniero informático promoción 2005

AGUSTÍN ZUBILLAGA REGO
Director de la Oficina de Comunicación de la Facultad de Ingeniería y DeustoTech
agustin.zubillaga@deusto.es

Display interactivo con Google Earth
Display interactivo con Google Earth

Arkaitz Ruiz Álvarez es ingeniero informático de la promoción de 2005. En 2008 terminó su Máster en Computer Science en la Universidad de Virginia con el apoyo de una beca de Caja Madrid. En esta misma universidad continúo sus estudios de doctorado graduándose en 2012. Después de terminar sus estudios llegó a Colorado, para desarrollar su carrera en Google. Después de 8 años en Estados Unidos, ha formado una familia con su mujer Rebecca y su hijo Andoni.
Agustín Zubillaga. Visto diez años después, ¿con qué te quedas de todos tus años en Deusto?

Para mí la decisión de cursar informática fue muy acertada. Mi trabajo encaja completamente con mis intereses y Deusto me ofreció una formación muy completa en este aspecto.
Tengo buenos recuerdos asociados a mis tres años de monitor en el laboratorio de electrónica digital y a las actividades con el grupo de software libre e-ghost.
Estuve en varios campeonatos con competiciones de robots —rastreadores, sumo—. Nos lo pasábamos en grande diseñando los robots, programándolos y verlos competir. En el grupo e-ghost también había muchos oportunidades para «cacharrear» con software, asistir a eventos, entrar en el IRC por la noche para chatear, etc. Ah, y la semana ESIDE con los varios eventos que se organizaban siempre fue muy divertida.
El último semestre de mi carrera lo cursé en la Universidad de Bath en el Reino Unido. Fue una experiencia increíble irme de Erasmus; recomiendo a todos los estudiantes que al menos se planteen estudiar en el extranjero.
También me quedo con la gente que conocí: compañeros de clase, profesores, otros monitores del laboratorio y gente en el grupo de software libre. Un consejo para los estudiantes de Deusto: busca oportunidades para desarrollar tus intereses y no te limites sólo a cumplir con las asignaturas.

Red Rocks café, donde se sirven comidas y se celebran eventos especiales
Red Rocks café, donde se sirven comidas y se celebran eventos especiales

A.Z. Un ingeniero de Sestao en Google. ¿Cómollegaste al gigante tecnológico?
Recuerdo cuando empecé a usar Google como buscador a principios del 2000 y más tarde GMail cuando me enviaron una invitación en 2005; la verdad es que durante mis años en la facultad nunca me imaginé llegar aquí. El primer paso fue mi beca Erasmus en 2005; allí fue cuando conocí a mi mujer y empecé a pensar en las posibilidades de irme al extranjero. Mi mujer es norteamericana, así que decidí estudiar un máster en Estados Unidos. Me gustó mucho el ambiente y el trabajo en la facultad, así que al acabar el máster continúe con el doctorado. Durante mi penúltimo año de doctorado estuve  ensando en lo que quería hacer al acabar mis estudios. Un amigo mío que estudió el máster conmigo estaba trabajando en Google, así que le envié mi curriculum para hacer prácticas durante mi último verano en la universidad.
Mi experiencia en Google en Silicon Valley desarrollando el sistema operativo Chrome OS fue muy buena; entrevisté para un trabajo fijo y acabé en la oficina de Google en Colorado.

Sala de conferencias inspirada en los casinos de Black Hawk, Colorado. (cada sala de videoconferencia tiene una decoración diferente, en nuestro edificio cada sala representa un lugar en Colorado)
Sala de conferencias inspirada en los casinos de Black Hawk, Colorado (cada sala de videoconferencia tiene una decoración diferente, en nuestro edificio cada sala representa un lugar en Colorado)

A.Z. Imagino que las primeras semanas todo serían novedades…
Lo que más me sorprendió es lo bien que se trata a los empleados. El ambiente laboral es excelente y se nota en el día a día en muchos aspectos. El diseño de la oficina es totalmente diferente a los cubículos grises que se ven en muchas partes, aquí en Colorado tenemos un gimnasio y una pared de escalada. Todas las semanas tenemos alguna actividad, por ejemplo invitar a los familiares y hacer un concurso de disfraces en Halloween. Y cada año tenemos excursiones programadas a nivel de oficina o de equipo; este año he hecho rafting, camping en las montañas rocosas, montar a caballo en un rancho, ir de buceo, etc.
Aparte de estas atracciones es muy importante tener un ambiente de trabajo en el que te sientes libre para expresar tu opinión o preguntar a personas mucho más senior que tú, y que tu manager te
ayude a solucionar problemas y se preocupe por tu carrera —como por ejemplo, a la hora de buscar un ascenso—.

Terraza de la oficina de Boulder con vistas a las montañas
Terraza de la oficina de Boulder con vistas a las montañas

A.Z. Actualmente trabajas en el departamento de Payments. ¿Has notado alguna diferencia entre tus competencias con respecto a tus
compañeros?
En Google hay mucha diversidad en cuanto a formación y experiencia: en mi equipo somos unas 15 personas y tenemos a 3 doctorados (uno en matemáticas), personas con un máster y otras con sólo la licenciatura. También hay gente que ha trabajado durante décadas en otras empresas y otras, como yo, que éste es su primer trabajo en el sector privado. Sin embargo el nivel que se exige durante las entrevistas de trabajo es el mismo para todos.
Una de las características diferenciadoras de Google es que no se contratan a perfiles específicos como puede ser un experto en bases de datos Oracle o un programador para Web. Los ingenieros  informáticos aquí tienen que poder adaptarse a las circunstancias,
por ejemplo he conocido a compañeros en Payments que ahora están trabajando para Search o Drive. En mi experiencia personal esto se cumple
incluso sin cambiar de equipo, en dos años he estado trabajando con tecnologías completamente diferentes: programando en C++, Java y otros lenguajes específicos de Google; usando tecnologías de computación distribuida como MapReduce o Flume, o de almacenamiento de datos como Bigtable o F1, etc. Es bastante común ser el experto en cierta área y tener que pedir ayuda cuando te encuentras con algo con lo que no tienes experiencia. Uno de los mejores aspectos de trabajar en Google es tener como compañeros de trabajo a gente más inteligente que tú. Siempre hay cosas que aprender y esto te ayuda mucho a desarrollar tu carrera de ingeniero.
A.Z. Con tu experiencia, seguro que tienes consejos que compartir con los estudiantes de hoy.

En mi opinión los dos aspectos fundamentales son formación y buscar oportunidades. No sólo cuentan las notas, que son importantes, sino también las actividades que hagas en tu tiempo libre. Por ejemplo, yo me familiaricé mucho con Linux como sistema
operativo y herramienta de desarrollo; también estuve experimentando con robots en el laboratorio de electrónica digital. Cuando visité el año pasado la Universidad de Virginia con Google hablé con muchos estudiantes interesados en prácticas y empleos.
Muchos de ellos han desarrollado aplicaciones para Android o  tienen experiencia fuera del ámbito universitario.
Para las empresas punteras el mercado de talento es global y es clave demostrar un interés —algunos dirían pasión— por la informática. Finalmente, el nivel de inglés se da por supuesto; importa más cómo te expreses en las múltiples entrevistas de trabajo que los títulos que tengas. Yo mejoré mi nivel de inglés atendiendo clases de idiomas en Deusto, acostumbrándome a leer en inglés durante la carrera y mi semestre de Erasmus.
En cuanto a la búsqueda de oportunidades es fundamental ser flexible. El trabajo en empresas punteras está bastante concentrado en ciertas áreas. No tienes que mudarte a California, aunque es posible, pero tienes que plantearte si trabajarías en Dublín, Londres o Zurich llegado el caso. Y por último, si tienes una buena formación, anímate a dar el salto. No se pierde nada por intentar; de hecho una buena parte de los empleados en Google no fueron aceptados a la primera. ¡Envía tu currriculum a google.com/students!

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