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¿Sabías que… [Anécdotas sobre las telecomunicaciones]

…el telégrafo óptico fue el antepasado del telégrafo eléctrico del siglo XIX?
El inventor del telégrafo óptico fue Claude Chappe a finales del siglo XVIII. El primer nombre que Chappe asignó a su inventó fue el de “taquígrafo”, pero A.F. Miot de Melito le convenció de que era más adecuado el nombre con el que ha pasado a la historia. Seguramente coincidimos en la apreciación.

…el telégrafo óptico dio paso al telégrafo eléctrico?
Una de las más épicas historias del telégrafo eléctrico tiene que ver con el tendido del primer cable transatlántico que unió Europa con América. Este proyectp, que duró nueve años, fue posible tras cuatro expediciones diferentes, y acabó finalmente con dos cables tendidos casi a la vez.

…el telégrafo fue superado por el teléfono?
No todo el mundo “creyó” en la utilidad del teléfono desde el primer momento. Aunque Sir William Thompson (Lord Kelvin) lo describía en 1876 como “the greatest by far of all the marvels of the electric telegraph“, en 1877 Richard Culley, ingeniero jefe de la oficina de correos del gobierno británico opinaba tras analizar la información de que disponía que “the telephone appears to be even more limited than I first supposed it”.

…se suele recordar la primera parte de la conversación telefónica entre A.G.Bell y su ayudante T.A.Watson?
se suele recordar la primera parte de la conversación telefónica entre A.G. Bell y su ayudante T.A. Watson. En la primera llamada telefónica, desde un ático a la planta baja del mismo edificio, Bell le dijo a Watson: “Mr. Watson, come here, I want you”; lo que no se suele citar es la respuesta: “I can hear you; I can hear the words”. 40 años después, en la primera llamada transcontinental en los EEUU, Bell reprodujo exactamente su parte de la conversación; sin embargo, Watson respondió: “It will take me some time to get there”.

…el concepto y, sobre todo, la implementación de las centrales telefónicas automáticas, capaces de encaminar las llamadas de teléfono sin intervención humana se debe a Almon B.Strowger?
Este inventor patentó en 1890 el primer sistema automático de telefonía, como consecuencia de la fuga de negocio que le suponía en su empresa de pompas fúnebres que la mujer de su competidor trabajara en la central telefónica como operadora. Tras confirmar que las llamadas a su compañía funeraria se desviaban a su competencia, decidió diseñar y construir una central que no necesitara intervención humana. Recibió muchas críticas por ello, por la pérdida de empleo que suponía para las operadoras

…se reconoce a Gugliermo Marconi como el inventor de la radio, con logros tan sorprendentes para al época como la comunicación inalámbrica entre Europa y EEUU?
Este logro no tenía explicación física, y sin embargo, Marconi fue capaz de explotar comercialmente “su invención”. En 1909 recibió el premio Nobel; en su discurso de recepción reconocía sin ambages que “many facts connected with the transmission of electric waves over great distances still await a satisfactory explanation”. En esa época aún se especulaba con la existencia de la Ionosfera, y sobre su influencia en el logro de Marconi.

 

Sabías que…

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…hoy ya es posible transmitir electricidad sin cables?
La energía eléctrica ya hoy llega hasta nuestros dispositivos sin necesidad de conectarlos a losenchufes. Algunos ejemplos próximos pasan desapercibidos (como los cepillos de dientes eléctricos, que cargan sus baterías sin necesidad de tenerlos enchufados), y pronto nuevas aplicaciones de este tipo se trasladarán a la carga de las baterías de nuestro teléfonos móviles y demás dispositivos electrónicos.

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…que el fenómeno físico que soporta esta transmisión
inalámbrica es la inducción magnética?
El mecanismo de funcionamiento es el mismo que desde hace más de un siglo consigue transportar esta energía eléctrica a grandes distancias, por medio de la adaptación de los voltajes. Los transformadores eléctricos utilizan este acoplamiento de energía entre dos espiras metálicas que no están en contacto la una con la otra.

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…que tres consorcios de empresas (A4WP —Alliance for Wireless Power—, PMA —Power Matters Alliance— y WPC —Alliance for Wireless Power—) con cientos de miembros trabajan en competencia para la consolidación de las tecnologías y los estándares?
Aunque la tecnología básica es la misma, hay dos variantes denominadas respectivamente «tightly coupled» y «loosely coupled», que atendiendo a diferentes limitaciones de posicionamiento y proximidad, consiguen el mismo resultado.

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…que la tecnología de inducción magnética no es la única
propuesta tecnológica?
Varias empresas trabajan en soluciones de transmisión de electricidad vía radio, utilizando para ello espacios confinados, que permiten superar algunas limitaciones de posicionamiento de las tecnologías de inducción magnética.

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…que todo esto que nos parece tan moderno, ya se experimentó en los primeros años del siglo XX?
Nikola Tesla, controvertido y genial científico que ideó el sistema de corriente alterna (AC) que soporta los sistemas eléctricos mundiales, ensayó estas propuestas desde su desaparecida torre de Wardenclyffe en Nueva York.

Sabias.Tesla

…que entonces igual que hoy, el sistema eléctrico de Tesla no era la única propuesta de sistema eléctrico?
La «batalla» tecnológica que se libró se conoce como «guerra de las
corrientes», y tuvo como actores principales a Tesla y al infatigable Edison (inventor entre otras cosas de las bombillas), que contendieron para defender sus sistemas respectivos de corriente alterna y continua con tácticas más y menos «limpias». Edison utilizó todos los medios a su alcance para desacreditar las propuestas de Tesla, que finalmente logró que su sistema se extendiera mundialmente.