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¿Sabías que… [Anécdotas sobre las telecomunicaciones]

…el telégrafo óptico fue el antepasado del telégrafo eléctrico del siglo XIX?
El inventor del telégrafo óptico fue Claude Chappe a finales del siglo XVIII. El primer nombre que Chappe asignó a su inventó fue el de “taquígrafo”, pero A.F. Miot de Melito le convenció de que era más adecuado el nombre con el que ha pasado a la historia. Seguramente coincidimos en la apreciación.

…el telégrafo óptico dio paso al telégrafo eléctrico?
Una de las más épicas historias del telégrafo eléctrico tiene que ver con el tendido del primer cable transatlántico que unió Europa con América. Este proyectp, que duró nueve años, fue posible tras cuatro expediciones diferentes, y acabó finalmente con dos cables tendidos casi a la vez.

…el telégrafo fue superado por el teléfono?
No todo el mundo “creyó” en la utilidad del teléfono desde el primer momento. Aunque Sir William Thompson (Lord Kelvin) lo describía en 1876 como “the greatest by far of all the marvels of the electric telegraph“, en 1877 Richard Culley, ingeniero jefe de la oficina de correos del gobierno británico opinaba tras analizar la información de que disponía que “the telephone appears to be even more limited than I first supposed it”.

…se suele recordar la primera parte de la conversación telefónica entre A.G.Bell y su ayudante T.A.Watson?
se suele recordar la primera parte de la conversación telefónica entre A.G. Bell y su ayudante T.A. Watson. En la primera llamada telefónica, desde un ático a la planta baja del mismo edificio, Bell le dijo a Watson: “Mr. Watson, come here, I want you”; lo que no se suele citar es la respuesta: “I can hear you; I can hear the words”. 40 años después, en la primera llamada transcontinental en los EEUU, Bell reprodujo exactamente su parte de la conversación; sin embargo, Watson respondió: “It will take me some time to get there”.

…el concepto y, sobre todo, la implementación de las centrales telefónicas automáticas, capaces de encaminar las llamadas de teléfono sin intervención humana se debe a Almon B.Strowger?
Este inventor patentó en 1890 el primer sistema automático de telefonía, como consecuencia de la fuga de negocio que le suponía en su empresa de pompas fúnebres que la mujer de su competidor trabajara en la central telefónica como operadora. Tras confirmar que las llamadas a su compañía funeraria se desviaban a su competencia, decidió diseñar y construir una central que no necesitara intervención humana. Recibió muchas críticas por ello, por la pérdida de empleo que suponía para las operadoras

…se reconoce a Gugliermo Marconi como el inventor de la radio, con logros tan sorprendentes para al época como la comunicación inalámbrica entre Europa y EEUU?
Este logro no tenía explicación física, y sin embargo, Marconi fue capaz de explotar comercialmente “su invención”. En 1909 recibió el premio Nobel; en su discurso de recepción reconocía sin ambages que “many facts connected with the transmission of electric waves over great distances still await a satisfactory explanation”. En esa época aún se especulaba con la existencia de la Ionosfera, y sobre su influencia en el logro de Marconi.